Bagaimana Berkencan Seseorang dengan PTSD Mengubah Perspektif Saya

berkencan dengan seseorang dengan ptsd
Ilustrasi oleh Brittany Inggris

Kesehatan dan kebugaran menyentuh kita masing-masing secara berbeda. Ini adalah kisah satu orang.

Ketika Wayne dan saya pertama kali bertemu, kami adalah anak-anak dengan kehidupan riang dan cinta masa kecil. Saya akan pergi ke rumahnya untuk bermain papan bersama teman-temannya; dia datang ke tambang untuk menonton film. Menghirup smoothie di Jamba Juice bersama adalah definisi kami tentang "menjadi serius."

Kami tidak pergi ke sekolah yang sama, jadi berbicara satu sama lain di telepon selama beberapa jam pada suatu waktu adalah puncak dari hari saya. Saya pikir kita sebagian besar berbicara tentang novel fantasi terbaru yang telah kita baca atau yang dia ingin tulis.

Dia bisa membayangkan tanah yang menakjubkan dan fantastik dengan kata-kata dan gambar, dan saya tahu saya ingin hidup di dunia ciptaannya.

Kami yakin tantangan terbesar yang pernah kami hadapi terpecah ketika keluarga Wayne pindah 3.000 mil ke timur California.

Maju cepat tujuh tahun, dan kami terhubung kembali ketika saya menerima telepon dari dia ketika dia naik kapal induk 3.000 mil ke barat di tengah Samudra Pasifik. Meskipun ada keheningan di antara kami selama bertahun-tahun, saya pikir persahabatan kami akan memungut dari tempatnya.

Pada hari-hari awal berkencan, kami tidak duduk dan melakukan pembicaraan formal tentang gangguan stres pasca-trauma (PTSD). Tetapi segera menjadi jelas bahwa tantangan masa kecil kita akan hilang.

Merasa semakin tak berdaya seiring berjalannya waktu

Beberapa bulan berkencan, saya mulai memperhatikan gejala-gejala khas PTSD di Wayne.

Kami bertemu dengan seseorang yang ia layani saat ditempatkan. Segera setelah kami sendirian lagi, Wayne tidak akan bisa fokus pada percakapan kami, menjadi bingung, dan tidak ingin berbicara tentang apa yang membuatnya emosional.

Saya mulai memahami bahwa topik-topik tertentu hanya terlarang, dan itu sangat menyakitkan. Terkadang saya perhatikan bahwa dia mengalami mimpi buruk, dan di lain waktu dia berbicara dalam tidurnya dan suaranya tertekan. Hal-hal ini membuatku tersentak bangun. Saya masuk ke mode mitra yang menghibur, tetapi sepertinya saya tidak bisa membantu. Dia tidak ingin membicarakannya, tidak peduli seberapa banyak saya menyatakan keinginan untuk mendengarkan. Dia tidak ingin pelukan atau perhatian atau simpati.

Saya bahkan tidak bisa membujuknya untuk bermain video game (salah satu hal favoritnya untuk dilakukan) pada saat-saat ini. Tiba-tiba, semua yang saya pelajari tentang bersandar pada pasangan Anda tampaknya salah. Mengapa bahuku tidak cukup kuat untuk menangis?

Saya juga berjuang untuk memahami reaksi Wayne terhadap sentuhan dan suara. Menyelinap di belakangnya untuk memeluknya (atau bahkan hanya mengambil tangannya) adalah sangat tidak-tidak. Dia menyentak dengan keras, mengepalkan tangan dan siap untuk beraksi dan mencatat segala ancaman fisik yang dia temukan. (Untungnya, dia dengan cepat menyadari bahwa itu hanya pacarnya yang berumur 411 tahun.)

Pertama kali saya bersamanya ketika kami mendengar suara kembang api meledak – tetapi tidak bisa melihat sumber suara – saya pikir dia tidak akan pernah pulih. Sekali lagi, saya merasa dikalahkan – dan seperti gagal sebagai pasangan – ketika saya tidak bisa menghilangkan rasa sakitnya.

Apa yang membantu saya saat berkencan dengan seseorang dengan PTSD

Untuk melewati tahun berkencan itu dan menjaga hubungan kami tetap utuh, saya harus belajar banyak pelajaran.

Lepaskan harapan

Untuk waktu yang lama, saya berpegang pada ekspektasi tidak adil yang telah ditetapkan dengan melihat kiasan bermain jutaan kali di film-film: Satu orang terluka. Mereka menemukan pasangan sempurna yang menghilangkan rasa sakit mereka. Pangeran menemukan pemilik sepatu kaca, dan hidupnya lengkap. Untungnya, akhirnya.

Saya membiarkan harapan dongeng saya menyebabkan sakit hati dan kesalahpahaman. Saya terus menunggu Wayne membuka diri secara emosional tentang trauma yang dialaminya. Saya membuat tuduhan tentang kurangnya cintanya ketika dia tidak melakukannya. Saya berpegang teguh pada asumsi bahwa setelah hanya sedikit waktu bersama, mimpi buruk akan hilang.

Ketika hal-hal ini tidak terjadi, saya merasa masalahnya ada pada diri saya.

Penting juga untuk mengingatkan diri saya bahwa dalam kasus PTSD, waktu tidak menyembuhkan semua luka.

Karena PTSD dikaitkan dengan trauma spesifik atau peristiwa traumatis, mudah bagi saya untuk jatuh ke dalam perangkap kepercayaan bahwa semakin jauh dari trauma yang didapat Wayne, semakin kondisinya akan memudar. Bagaimanapun, ini adalah pengalaman saya dalam terang peristiwa yang menyakitkan. Tapi saya tidak punya PTSD.

Dalam beberapa kasus, waktu tidak memperbaiki hal-hal. Tapi itu memberi kita kesempatan untuk tumbuh dan mengubah cara kita mengatasinya – ini berlaku untuk orang dengan PTSD serta pasangan mereka. Sekarang, saya tahu bahwa ada saat-saat ketika saya hanya perlu membiarkan Wayne berurusan tetapi dia perlu.

Ketika saya melihat kesusahan muncul di wajahnya, saya dapat meraih tangannya, tetapi saya mengingatkan diri saya untuk tidak merasa tersinggung jika dia tetap diam.

Pelajari pemicunya

Beberapa pemicu Anda akan belajar melalui komunikasi langsung, tetapi yang lain Anda mungkin perlu mengalaminya sendiri.

Saat pertama kali kami mendengar kembang api saat berada di dalam toko suvenir, waktu santai kami dengan cepat berubah menjadi cemas. Saat itulah saya belajar pentingnya menghubungkan suara keras dengan visual tentang apa yang menyebabkannya. Begitu kami berada di luar dan bisa melihat sumber suara, kami bisa menikmati tampilan bersama.

Dengan Wayne, pembicaraan yang menghibur tidak akan menggantikan pandangan nyaman dari tampilan kembang api yang tidak berbahaya. Tetapi setiap orang dengan PTSD berbeda. Beberapa mungkin memerlukan lebih banyak interaksi manusia, seperti perasan tangan atau kata-kata jaminan yang sederhana, ketika dipicu.

Teman saya Kaitlyn juga berurusan dengan PTSD. Dia mengatakan kepada saya bahwa ketika PTSD-nya dipicu, dia dapat mengalami "lingkaran kecemasan" dan terus-menerus memikirkan pikiran yang menyakitinya.

Pada saat-saat ini, sentuhan fisik dari pasangannya dapat menghibur: “Jika… Saya tidak dapat meninggalkan topik yang saya temukan memicu karena itu memunculkan rasa sakit dari trauma penganiayaan masa kecil, yang terbaik adalah meremas tangan saya dan membiarkan saya mendengar Anda berkata 'Saya cinta kamu.'"

Meminta bantuan

Saat Anda berkencan dengan seseorang dengan PTSD, salah satu hal terpenting yang dapat Anda lakukan adalah berkomunikasi. Meskipun ini berarti berkomunikasi satu sama lain, sering kali juga termasuk berbicara dengan orang lain.

Pada lebih dari satu kesempatan, Wayne dan saya pergi ke konseling. Melihat ke belakang, saya menyadari bahwa mungkin konseling itu sendiri tidak selalu membantu. Tetapi kami berdua menunjukkan keinginan untuk mencoba berbicara banyak tentang komitmen kami satu sama lain.

Bahkan jika Anda tidak melihat seorang konselor, ada baiknya berbicara dengan orang lain ketika Anda membutuhkan bantuan.

Penting bahwa orang yang Anda undang adalah orang yang Anda percayai. Kaitlyn berbagi dengan saya bagaimana hubungannya menjadi menurun setelah pihak ketiga terlibat, karena orang itu ternyata seseorang yang belakangan diketahui Kaitlyn bahwa dia tidak bisa percaya.

Jadi di mana kita sekarang?

Saya tidak selalu mengerti bagaimana Wayne dan saya melewati waktu kencan kami, tetapi entah bagaimana, kami melakukannya.

Perspektif saya tentang PTSD (dan kondisi kesehatan mental lainnya) telah berubah secara signifikan sebagai akibat dari hubungan kami. Ada tantangan besar, tetapi ada juga untaian yang datang bersama-sama untuk menciptakan lapisan perak.

PTSD dapat membangun kekuatan

Wayne tetap menjadi salah satu orang terkuat yang saya kenal.

Seperti yang saya harapkan, saya dapat mengatakan bahwa penempatan militernya adalah satu-satunya peristiwa traumatis dalam hidupnya, ini tidak benar. Ketika saya telah melihat bagaimana dia menangani trauma lain sejak itu, saya menyadari betapa siapnya dia untuk menghadapi tragedi yang tidak terpikirkan.

Wayne mengatakan kepada saya bahwa dia merasa orang mungkin melihatnya kurang emosi ketika dia menghadapi tantangan hidup dengan cara yang paling alami baginya. Terlepas dari apa yang dia katakan, saya pikir orang lain menemukannya meyakinkan. Saya tahu saya lakukan.

PTSD dapat menciptakan empati

Sudah cukup mapan bahwa kita memiliki empati paling besar untuk orang-orang seperti kita. Apa yang diberikan PTSD kepada Wayne adalah empati yang sangat besar bagi orang lain yang melewatinya.

Bahkan, ketika saya sedang menulis artikel ini, dia mengirimi saya daftar sumber daya yang dia ingin saya pastikan untuk dimasukkan dan diposting di media sosial pengingat kepada siapa pun yang membaca bahwa dia tersedia jika mereka perlu berbicara.

PTSD dapat mengajarkan kita tentang harapan hubungan

Terlepas dari siapa Anda berkencan, Anda akan memiliki masalah jika Anda masuk dengan gagasan yang terbentuk sebelumnya tentang seperti apa cinta itu. Sejujurnya, ini adalah perjuangan seumur hidup bagi saya, bahkan masih.

Tetapi pengalaman saya berkencan dengan Wayne membantu saya mengingat bahwa cinta tidak selalu seperti yang Anda pikirkan.

PTSD dapat memecah stereotip

Dulu saya memiliki banyak stereotip dalam pikiran ketika saya mendengar PTSD disebutkan. Saya tidak sendirian dalam hal ini.

Teman saya Anna menderita PTSD. Ketika saya meminta saran untuk berkencan dengan seseorang dengan PTSD, dia berbagi bahwa penting untuk mengetahui bahwa setiap orang dengan PTSD berbeda, memiliki pemicu yang berbeda, dan bereaksi terhadap pemicu yang berbeda.

Sejalan dengan itu, saya sudah berbicara dengan orang-orang dengan PTSD yang merasa bahwa mereka belum "mendapatkan" diagnosis mereka karena mereka belum pergi berperang. Sebenarnya, PTSD kurang tentang sifat trauma daripada tentang ukuran dampaknya.

Ya, DSM-5 memang memberikan kriteria spesifik dalam hal trauma itu sendiri, tetapi definisi itu jauh lebih luas daripada yang kita bayangkan. Orang dengan PTSD adalah semua jenis kelamin, usia, ras, profesi, dan status hubungan.

Sumber daya untuk bantuan

Berkencan dengan seseorang dengan PTSD tidak akan menjadi hal termudah yang akan Anda lakukan, tetapi dengan beberapa komunikasi dan kerja tim itu bisa sangat bermanfaat.

Jika pasangan Anda menderita PTSD, berikut adalah beberapa hal yang perlu diingat.

Bicaralah dengan penyedia kesehatan Anda atau seorang penasihat tentang kelompok pendukung di daerah Anda. Jika memungkinkan, pergi bersama. Jika pasangan Anda tidak ingin menghadiri kelompok pendukung, mungkin masih bermanfaat bagi Anda untuk hadir sendirian.

Bukan tugas Anda untuk "memperbaiki" pasangan Anda. Frustrasi karena tidak dapat melakukan ini kemungkinan hanya akan menghalangi. Sebaliknya, datanglah bersama mereka dan pelajari cara terbaik untuk mendukung mereka.

Ada sumber daya yang tersedia. Jangan mengesampingkan tanda-tanda yang mengkhawatirkan, berpikir waktu akan menyembuhkan segalanya.

Ada hotline khusus atau obrolan anonim untuk para veteran, orang-orang yang pernah mengalami kekerasan seksual atau pemerkosaan, mereka yang menjadi sasaran pelecehan anak, saksi kejahatan, dan banyak lagi.

Beberapa sumber daya ini meliputi:

  • Pusat Nasional untuk PTSD
  • ClinicalTrials.gov (untuk informasi tentang uji klinis perawatan baru untuk PTSD)

  • PTSD United
  • YesICAN (forum komunitas untuk mereka yang pernah mengalami pelecehan anak)

  • Jaringan Nasional Pemerkosaan, Penyalahgunaan, dan Inses (HUJAN) (hotline adalah 800-656-HARAPAN)

Pencegahan bunuh diri

  • Jika Anda berpikir seseorang beresiko melukai diri sendiri atau menyakiti orang lain:
  • • Hubungi 911 atau nomor darurat lokal Anda.
  • • Tetap bersama orang itu sampai bantuan tiba.
  • • Lepaskan semua senjata, pisau, obat-obatan, atau hal-hal lain yang dapat membahayakan.
  • • Dengarkan, tetapi jangan menilai, membantah, mengancam, atau berteriak.
  • Jika Anda atau seseorang yang Anda kenal mempertimbangkan untuk bunuh diri, dapatkan bantuan dari krisis atau hotline pencegahan bunuh diri. Coba National Lifeline Prevention Lifeline di 800-273-8255.

Jessica adalah penulis, editor, dan penasihat pasien penyakit langka yang berpusat di San Francisco. Ketika dia tidak berada di pekerjaannya, dia senang menjelajahi dan memotret pegunungan Sierra Nevada bersama suaminya dan gembala Australia, Yama.

Related Posts

Next Post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *