Jangan Tanya Orang-Orang Difabel ‘Apa yang Terjadi dengan Anda?’ Sebaliknya, Tanya Kami

Suatu Kamis malam, profesor publikasi buku sekolah pascasarjana saya dan saya bertemu di sebuah kafe untuk berbicara tentang tugas yang akan datang dan kehidupan setelah sekolah pascasarjana. Setelah itu, kami menuju ke kelas.

Kami naik lift bersama untuk sampai ke lantai dua. Orang lain naik lift bersama kami. Dia melirik tongkat lavender saya dan bertanya, "Apa yang terjadi?"

Saya menggumamkan sesuatu tentang fakta bahwa saya memiliki cacat yang disebut sindrom Ehlers-Danlos dan profesor saya berkata: “Bukankah ini tongkat yang imut? Saya benar-benar menyukai warnanya. ”Kemudian dia mengganti topik dengan cepat dan kami berbicara tentang bagaimana saya harus mengevaluasi paket tunjangan ketika saya memutuskan tentang tawaran pekerjaan.

Ketika saya menggunakan tongkat saya, saya mendapatkan pertanyaan seperti ini setiap saat. Suatu sore di garis checkout Target, itu adalah, "Apakah Anda mematahkan jari Anda?" Yang saya pikir adalah pertanyaan yang aneh karena saya tidak punya tongkat atau gips.

Lain waktu, "Untuk apa itu?"

Orang-orang penyandang cacat sering dilihat pertama dan terutama oleh para penyandang cacat kami, terutama jika mereka terlihat.

Pendukung disabilitas dan pendiri Diverse Matters, Yasmin Sheikh, menjelaskan bahwa sebelum dia mulai menggunakan kursi roda, orang akan bertanya padanya apa yang dia lakukan untuk pekerjaan. “Orang-orang sekarang bertanya kepada saya,‘ Apakah Anda bekerja? ’”

"Bagaimana perasaan Anda jika orang (memilih) mendorong Anda tanpa bertanya, berbicara atas nama Anda, atau berbicara dengan teman Anda alih-alih Anda?" Tanyanya.

Menurut Organisasi Kesehatan Dunia, sekitar 15 persen orang di seluruh dunia memiliki cacat.

Disabilitas adalah kelompok minoritas terbesar, tetapi kami sering tidak diakui sebagai satu – kami tidak termasuk dalam banyak definisi keanekaragaman meskipun kami membawa budaya dan perspektif disabilitas ke setiap komunitas tempat kami menjadi bagian.

"Ketika kita berbicara tentang keragaman, kecacatan jarang disebutkan," kata Yasmin. "Seolah-olah orang-orang cacat adalah (a) sekelompok orang yang berbeda (yang) bukan bagian dari arus utama dan karenanya tidak sepenuhnya termasuk dalam masyarakat."

Alih-alih bertanya kepada orang-orang cacat apa yang terjadi pada kita, orang-orang yang tidak cacat harus bertanya pada diri sendiri: Mengapa saya berpusat pada kecacatan orang ini alih-alih gambaran lengkap tentang siapa mereka?

Sebagian besar media yang berinteraksi dengan kami yang mencakup orang-orang cacat hanya menggambarkan ketidakmampuan dalam batas yang terbatas. "Beauty and the Beast," yang merupakan cerita yang diperkenalkan banyak anak pada usia muda, adalah semua tentang bagaimana seorang pangeran yang sombong dikutuk untuk tampil sebagai binatang buas sampai seseorang jatuh cinta padanya.

"Pesan apa yang dikirim?" Tanya Yasmin. "Bahwa jika kamu memiliki semacam cacat wajah, itu terkait dengan hukuman dan perilaku buruk?"

Banyak representasi media dari kecacatan lain dipenuhi stereotip dan mitos, menjadikan orang cacat sebagai penjahat atau sebagai objek belas kasihan. Seluruh kisah para penyandang cacat berkisar seputar kecacatan mereka, seperti Will, tokoh protagonis dalam “Me Before You” yang lebih memilih mengakhiri hidupnya daripada hidup sebagai orang lumpuh yang menggunakan kursi roda.

Film-film modern “cenderung memandang orang cacat sebagai objek belas kasihan dan kecacatan mereka sangat memakan waktu,” kata Yasmin. Orang-orang mungkin menepis kritik ini, mengatakan bahwa ini adalah Hollywood dan semua orang tahu film-film ini bukan gambaran akurat dari kehidupan nyata.

"Saya percaya bahwa pesan-pesan ini menanamkan benih dalam pikiran bawah sadar dan sadar kita," katanya. "Interaksi saya dengan orang asing sebagian besar tentang kursi."

Dia memberikan beberapa contoh: Apakah Anda memiliki lisensi untuk hal itu? Jangan melindas kakiku! Apakah Anda memerlukan bantuan? Apakah kamu baik-baik saja?

Masalahnya mungkin dimulai dengan bagaimana media menggambarkan kecacatan, tetapi kita semua memiliki opsi untuk membingkai ulang pemikiran kita. Kita dapat mengubah cara kita melihat disabilitas, dan kemudian mengadvokasi perwakilan media yang lebih akurat dan mendidik orang-orang di sekitar kita.

Alih-alih bertanya kepada kami tentang kecacatan kami dan mengasumsikan bahwa kecacatan kami adalah hal yang paling penting tentang kami, jangkau persamaan. Temukan hubungan antara kami berdua.

Tanyakan kepada kami hal-hal yang sama yang mungkin Anda tanyakan pada orang yang tidak cacat – apakah itu pertukaran ringan dalam elevator tentang cuaca atau interaksi yang lebih pribadi di acara jaringan.

Jangan berasumsi bahwa kami tidak memiliki kesamaan hanya karena saya dinonaktifkan dan Anda tidak, atau bahwa saya tidak memiliki kehidupan penuh di luar menjadi pengguna tongkat.

Jangan tanya saya apa yang terjadi pada saya atau mengapa saya memiliki tongkat saya.

Tanya saya di mana saya mendapatkan gaun yang saya kenakan dengan buku pelangi di atasnya. Tanyakan kepada saya apa warna lain yang telah saya mewarnai rambut saya. Tanya saya apa yang saya baca saat ini. Tanya saya di mana saya tinggal. Tanyakan kepada saya tentang kucing saya (tolong, saya ingin sekali berbicara tentang betapa lucunya mereka). Tanya saya bagaimana hari saya.

Orang cacat sama seperti Anda – dan kami memiliki banyak hal untuk ditawarkan.

Alih-alih hanya melihat perbedaan kami, terhubung dengan kami dan temukan semua hal-hal keren yang kami miliki bersama.


Alaina Leary adalah editor, manajer media sosial, dan penulis dari Boston, Massachusetts. Dia saat ini menjadi asisten editor Equally Wed Magazine dan editor media sosial untuk buku We Need Diverse nirlaba.

Related Posts

Next Post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *