Khawatir Sakit: Kecemasan Kesehatan dan Gangguan Do-I-Have-This

Ilustrasi oleh Brittany Inggris

Ini musim panas 2014. Ada banyak hal menarik di kalender, yang utama sedang menuju ke luar kota untuk melihat salah satu musisi favorit saya.

Saat berselancar di internet, saya melihat beberapa video berbeda untuk Tantangan Ice Bucket. Penasaran, saya pergi ke Google untuk membacanya. Mengapa begitu banyak orang – terkenal atau sebaliknya – melemparkan air sedingin es ke atas kepala mereka?

Respons Google? Itu adalah tantangan yang ditujukan untuk membuat orang sadar akan ALS, juga dikenal sebagai penyakit Lou Gehrig. The Ice Bucket Challenge ada di mana-mana pada tahun 2014. Memang seharusnya begitu. Bahkan 5 tahun kemudian, ALS adalah penyakit yang tidak banyak kita ketahui.

Saat saya membaca, otot di kaki saya mulai berkedut dan tidak akan berhenti.

Untuk alasan apa pun, betapapun tidak masuk akal rasanya, aku tahu Saya menderita ALS.

Seolah-olah sebuah saklar telah terlintas di benak saya, yang mengubah perjalanan kereta api biasa menjadi sesuatu yang menguasai tubuh saya dengan kecemasan terhadap penyakit yang belum pernah saya dengar – yang memperkenalkan saya ke WebMD dan efek samping yang mengerikan dari Googling's kesehatan.

Tidak perlu dikatakan, saya tidak punya ALS. Namun, 5 bulan saya mengalami kecemasan kesehatan adalah beberapa yang paling sulit dalam hidup saya.

Paging Dr. Google

Situs web saya yang paling banyak dikunjungi pada musim panas adalah komunitas WebMD dan Reddit yang berpusat di sekitar penyakit apa pun yang saya pikir saya miliki saat itu.

Saya juga tidak asing dengan tabloid sensasional, memberi tahu kami bahwa kami akan melihat gelombang Ebola menghantam Inggris, atau berbagi kisah tragis dokter yang mengabaikan gejala-gejala yang tampaknya jinak yang akhirnya menjadi kanker stadium akhir.

Semua orang tampaknya sekarat karena hal-hal ini, juga. Selebriti dan orang-orang yang saya tidak tahu semua mengenai halaman depan setiap outlet media di stratosfer.

WebMD adalah yang terburuk. Sangat mudah untuk bertanya kepada Google: "Apa benjolan merah aneh di kulit saya?" Ini bahkan lebih mudah untuk mengetik "perut berkedut" (selain itu, jangan lakukan ini agar Anda tidak tidur semalaman dengan fokus pada aorta aneurisma Anda 99,9 persen tidak punya).

Setelah Anda mulai mencari, Anda akan diberikan sejumlah besar penyakit yang dapat terjadi satu gejala. Dan percayalah, dengan kecemasan kesehatan, Anda akan melewati semuanya.

Secara teori, Google adalah alat yang hebat, terutama bagi mereka di negara-negara dengan sistem perawatan kesehatan yang sangat cacat dan mahal. Maksud saya, jika Anda tidak membela diri Anda sendiri, bagaimana Anda akan tahu apakah Anda harus pergi ke dokter atau tidak?

Tetapi bagi mereka yang memiliki kecemasan kesehatan, ini sama sekali tidak membantu. Bahkan, itu bisa membuat segalanya menjadi jauh lebih buruk.

Kecemasan kesehatan 101

Bagaimana Anda tahu jika Anda memiliki kecemasan kesehatan? Meskipun berbeda untuk semua orang, beberapa tanda umum termasuk:

  • sangat mengkhawatirkan kesehatan Anda sehingga memengaruhi kehidupan Anda sehari-hari
  • memeriksa benjolan dan benjolan di tubuh Anda
  • memperhatikan sensasi aneh seperti kesemutan dan mati rasa
  • terus mencari kepastian dari orang-orang di sekitar Anda
  • menolak untuk percaya profesional medis
  • obsesif mencari tes seperti tes darah dan pemindaian

Apakah itu hipokondria? Yah, semacam itu.

Menurut sebuah artikel 2009, hypochondriasis dan kecemasan kesehatan secara teknis sama. Itu hanya lebih dikenal sebagai gangguan kecemasanitu, bukan satu resisten terhadap psikoterapi.

Dengan kata lain, kita orang-orang munafik dulu dipandang tidak rasional dan tak tertolong, yang tidak banyak membantu moral.

Tidak mengherankan, dalam "On Narcissism," Freud membuat hubungan antara hypochondria dan narsisme. Itu mengatakan itu semua, sungguh – hipokondria selalu dianggap sesuatu yang bukan. Oleh karena itu, tidak mengherankan bahwa kita yang mungkin mengalami gejala somatik ini dapat lebih mudah melihat diri kita menderita kanker yang langka, daripada memikirkan semuanya.

Ketika Anda memiliki kecemasan kesehatan, Anda dipaksa untuk berjalan beriringan dengan ketakutan terdalam Anda – lagipula, semua itu berada di dalam tubuh Anda yang tidak dapat Anda hindari. Anda terobsesi memantau, mencari tanda-tanda: Tanda-tanda yang muncul ketika Anda bangun, mandi, tidur, makan, dan berjalan.

Ketika setiap otot berkedut menunjuk ke ALS atau sesuatu yang pasti dokter Anda lewatkan, Anda mulai merasa benar-benar di luar kendali.

Bagi saya, berat badan saya turun sangat banyak sehingga sekarang saya gunakan sebagai lucunya: Kecemasan adalah diet terbaik yang pernah saya lakukan. Tidak lucu, tetapi keduanya tidak dalam keadaan psikosis.

Jadi ya, hipokondria dan kecemasan kesehatan adalah sama. Tetapi hipokondria bukanlah hal yang buruk – dan itulah mengapa penting untuk memahaminya dalam konteks gangguan kecemasan.

Siklus kecemasan kesehatan obsesif-kompulsif

Di tengah-tengah kecemasan kesehatan saya, saya membaca "Itu Tidak Semua di Kepala Anda."

Saya sudah menghabiskan musim panas mencoba menjalani hidup saya sambil mogok di hostel, di transportasi umum, dan di operasi dokter. Sementara saya masih enggan untuk percaya ini bisa, yah, semua ada di kepala saya, saya melakukan membalik-balik buku dan menemukan bab tentang siklus setan:

  • SENSASI: Gejala fisik apa pun yang Anda alami seperti kejang otot, sesak napas, benjolan yang sebelumnya tidak Anda perhatikan, dan sakit kepala. Mereka bisa apa?
  • PERSEPSI: Sensasi yang Anda alami berbeda dengan orang lain. Misalnya, sakit kepala atau kejang otot yang berlangsung terlalu lama menjadi "normal."
  • KETIDAKPASTIAN: Bertanya pada diri sendiri mengapa tanpa resolusi. Mengapa Anda sakit kepala saat baru saja bangun? Mengapa mata Anda berkedut selama berhari-hari?
  • GAIRAH: Sampai pada kesimpulan bahwa gejala harus, oleh karena itu, menjadi akibat dari penyakit serius. Misalnya: Jika sakit kepala saya telah berlangsung selama beberapa jam dan saya telah menghindari layar ponsel saya dan masih ada di sana, saya harus menderita aneurisma.
  • MEMERIKSA: Pada titik ini, Anda sangat menyadari gejala yang Anda harus terus memeriksa jika ada di sana. Anda sangat fokus. Untuk sakit kepala, ini bisa berarti memberi tekanan pada pelipis atau menggosok mata terlalu keras. Ini kemudian memperburuk gejala yang Anda khawatirkan sejak awal dan Anda kembali ke titik awal.

Sekarang saya berada di luar siklus, saya bisa melihatnya dengan jelas. Namun di tengah krisis, itu jauh berbeda.

Pikiran yang sudah gelisah dibanjiri pikiran-pikiran yang mengganggu, mengalami siklus obsesif ini menguras emosi dan memengaruhi banyak hubungan dalam hidup saya. Hanya ada begitu banyak orang yang mencintai Anda yang bisa berurusan jika mereka tidak bisa membantu.

Ada juga aspek tambahan perasaan bersalah karena korban yang ditanggung orang lain, yang dapat menyebabkan putus asa dan memburuknya harga diri. Kecemasan kesehatan itu lucu seperti itu: Anda berdua sangat terlibat dengan diri sendiri sekaligus juga sangat membenci diri sendiri.

Saya selalu berkata: Saya tidak ingin mati, tapi saya berharap saya mati.

Ilmu di balik siklus

Hampir setiap jenis kecemasan adalah lingkaran setan. Setelah kaitnya masuk ke Anda, sulit untuk melangkah keluar tanpa melakukan pekerjaan serius.

Ketika dokter saya memberi tahu saya tentang gejala psikosomatik, saya akhirnya mencoba mengubah rute otak saya. Setelah memblokir Dr. Google dari daftar lagu pagi saya, saya mencari penjelasan tentang bagaimana kecemasan dapat menghasilkan gejala fisik yang nyata.

Ternyata, ada banyak informasi di luar sana ketika Anda tidak langsung menuju ke Dr. Google.

Adrenalin dan respons melawan-atau-lari

Saat mencari di internet untuk beberapa cara menjelaskan bagaimana saya bisa "memanifestasikan" gejala saya sendiri, saya menemukan permainan online. Permainan ini, yang ditujukan untuk mahasiswa kedokteran, adalah platformer pixel berbasis browser yang menjelaskan peran adrenalin dalam tubuh – bagaimana ia memulai respons melawan-atau-penerbangan kami, dan begitu berjalan, sulit untuk berhenti.

Ini luar biasa bagi saya. Melihat bagaimana adrenalin bekerja dari perspektif medis menjelaskan bahwa saya adalah seorang gamer berusia 5 tahun adalah semua yang saya tidak pernah tahu saya butuhkan. Versi singkat dari adrenalin adalah sebagai berikut:

Secara ilmiah, cara untuk menghentikan ini adalah dengan menemukan pelepasan adrenalin itu. Bagi saya, itu adalah video game. Bagi yang lain, berolahraga. Either way, ketika Anda menemukan cara untuk melepaskan kelebihan hormon, kekhawatiran Anda secara alami berkurang.

Anda tidak membayangkannya

Salah satu langkah terbesar bagi saya adalah menerima gejala yang saya alami sendiri.

Gejala-gejala ini dikenal di dunia medis sebagai gejala "psikosomatik" atau "somatik". Itu keliru tidak ada dari kita yang benar-benar menjelaskan kepada kita. Psikosomatik mungkin berarti "di kepala Anda," tetapi "di kepala Anda" tidak sama dengan mengatakan "tidak nyata."

Di sebuah makalah terbaru oleh ahli saraf, berspekulasi bahwa pesan dari kelenjar adrenal dan organ lain ke otak dapat benar-benar membuat gejala tubuh.

Ilmuwan terkemuka Peter Strick berbicara tentang gejala psikosomatik, mengatakan "Kata 'psikosomatik' dimuat dan menyiratkan bahwa ada sesuatu yang ada di kepala Anda. Saya pikir sekarang kita dapat mengatakan, "Itu ada di kepala Anda, secara harfiah!" Kami menunjukkan bahwa ada sirkuit saraf nyata yang menghubungkan area kortikal yang terlibat dalam gerakan, kognisi, dan perasaan dengan kontrol fungsi organ. Jadi apa yang disebut 'gangguan psikosomatik' bukanlah khayalan. "

Wah, bisakah saya menggunakan jaminan itu 5 tahun yang lalu.

Bisakah Anda merasakan benjolan itu?

Saya bersalah mengunjungi situs web untuk mereka yang sebenarnya telah didiagnosis menderita penyakit. Forum Cancer dan MS melihat banyak orang datang untuk bertanya apakah gejalanya adalah penyakit X.

Saya pribadi tidak sampai ke titik di mana saya bertanya, tetapi ada cukup utas untuk dibaca dengan pertanyaan-pertanyaan persis yang ingin saya tanyakan: Bagaimana kamu tahu…?

Pencarian kepastian bahwa Anda tidak sakit atau tidak sekarat sebenarnya adalah perilaku kompulsif, tidak berbeda dengan apa yang Anda lihat dalam bentuk-bentuk lain dari gangguan obsesif-kompulsif (OCD) – yang berarti daripada mengurangi kecemasan yang Anda rasakan, malah memicu obsesi.

Bagaimanapun, otak kita secara harfiah dilengkapi untuk membentuk dan beradaptasi dengan kebiasaan baru. Bagi sebagian orang, itu bagus. Bagi orang-orang seperti kita, itu merugikan, membuat dorongan kita yang paling kuat menjadi semakin gigih seiring berjalannya waktu.

Setelah kebiasaan Anda mengunjungi situs web atau bertanya kepada teman apakah mereka dapat merasakan benjolan di leher Anda bergerak, sulit untuk menghentikannya – tetapi seperti paksaan lainnya, penting untuk menolak. Ini juga sesuatu yang dilakukan oleh mereka yang memiliki kecemasan kesehatan dan OCD, yang semakin memperkuat hubungan mereka.

Itu berarti penggunaan mesin pencari Anda yang berlebihan? Itu juga suatu keharusan.

Salah satu cara terbaik untuk berhenti berkonsultasi dengan Dr. Google adalah dengan hanya memblokir situs web. Jika Anda menggunakan Chrome, bahkan ada ekstensi untuk melakukan ini.

Blokir WebMD, blokir forum kesehatan Anda mungkin tidak boleh, dan Anda akan berterima kasih pada diri sendiri.

Menghentikan siklus jaminan

Jika orang yang Anda cintai sedang mencari jaminan tentang masalah kesehatan, pilihan terbaik mungkin adalah "Anda harus kejam untuk menjadi baik."

Berbicara dari pengalaman, diberi tahu bahwa Anda baik-baik saja hanya membuat Anda merasa baik-baik saja … sampai tidak. Di sisi lain, apa yang bisa membantu adalah mendengarkan dan datang dari tempat cinta, betapapun frustasinya.

Berikut adalah beberapa ide tentang apa yang dapat Anda katakan atau lakukan dengan orang yang Anda cintai yang mengalami gangguan kesehatan:

  • Alih-alih memberi makan atau memperkuat kebiasaan kompulsif mereka, cobalah dan kurangi seberapa banyak Anda melakukan ini. Bergantung pada orangnya, berhenti memeriksa pertanyaan kesehatan untuk mereka sepenuhnya dapat menyebabkan mereka menjadi spiral, jadi mengurangi mungkin menjadi pilihan terbaik. Adalah baik untuk diingat bahwa perlu memeriksa benjolan dan benjolan sepanjang waktu hanya datang dengan sedikit bantuan, sehingga Anda benar-benar membantu.
  • Dari padamengatakan, "Anda tidak menderita kanker," Anda dapat dengan mudah mengatakan bahwa Anda tidak memenuhi syarat untuk mengatakan apa itu kanker itu atau tidak. Dengarkan keprihatinan mereka, tetapi jangan mengonfirmasi atau menyangkal mereka – cukup ungkapkan bahwa Anda tidak tahu jawabannya dan bahwa Anda dapat memahami mengapa itu menakutkan untuk tidak mengetahuinya. Dengan begitu, Anda tidak menyebut mereka irasional. Sebaliknya, Anda memvalidasi kekhawatiran mereka tanpa memberi mereka makan.
  • Alih-alih mengatakan, "Hentikan Googling itu!", Anda dapat mendorong mereka untuk mengambil "waktu istirahat". Validasikan bahwa stres dan kecemasan itu sangat nyata, dan bahwa emosi itu dapat memperburuk gejala – jadi berhentilah sejenak dan periksa kembali nanti jika gejalanya menetap dapat membantu menunda perilaku kompulsif.
  • Alih-alih menawarkan untuk mengantar mereka ke janji temu mereka, bagaimana dengan menanyakan apakah mereka ingin pergi ke suatu tempat untuk minum teh atau makan siang? Atau ke film? Ketika saya dalam kondisi terburuk, entah bagaimana saya masih bisa melihat Guardians of the Galaxy di bioskop. Bahkan, semua gejala saya tampaknya berhenti selama 2 jam film berlangsung. Mengalihkan perhatian seseorang dengan kecemasan mungkin sulit, tetapi itu mungkin, dan semakin banyak mereka melakukan hal-hal ini, semakin sedikit mereka memberi makan ke dalam perilaku mereka sendiri.

Apakah ini menjadi lebih baik?

Singkatnya, ya, itu benar-benar bisa menjadi lebih baik.

Terapi perilaku kognitif (CBT) adalah cara utama untuk memerangi kecemasan kesehatan. Sebagai soal fakta, itu dianggap sebagai standar emas psikoterapi.

Saya suka mengatakan langkah pertama untuk apa pun adalah menyadari bahwa Anda sebenarnya memiliki kecemasan kesehatan. Jika Anda telah mencari istilah itu satu kali, Anda telah mengambil langkah terbesar yang ada. Saya juga mengatakan lain kali Anda menemui dokter untuk meyakinkan, minta mereka merujuk Anda untuk CBT.

Salah satu buklet CBT yang paling membantu yang saya gunakan untuk memerangi kecemasan kesehatan saya adalah lembar kerja gratis yang dibagikan di No More Panic oleh terapis kognitif Robin Hall, yang juga mengelola CBT4Panic. Yang perlu Anda lakukan adalah mengunduh dan mencetaknya dan Anda akan berada di jalan Anda untuk mengatasi sesuatu yang tidak saya inginkan pada musuh terbesar saya.

Tentu saja, karena kita semua terhubung dengan cara yang berbeda, CBT tidak harus menjadi yang terbaik untuk mengatasi kecemasan kesehatan.

Jika Anda sudah mencobanya dan itu tidak berhasil untuk Anda, itu tidak berarti Anda tidak bisa membantu. Terapi lain seperti paparan dan pencegahan respons (ERP) mungkin hanya menjadi kunci bahwa CBT tidak.

ERP adalah bentuk terapi yang biasa digunakan untuk memerangi pikiran obsesif-kompulsif. Sementara itu dan CBT berbagi beberapa aspek, terapi paparan adalah tentang menghadapi ketakutan Anda. Pada dasarnya, di mana CBT sampai ke dasar mengapa Anda merasakan cara Anda melakukannya dan bagaimana cara memperbaikinya, ERP bertanya pada yang terbuka, "dan, jadi bagaimana jika x memang terjadi?"

Apa pun jalan yang Anda ambil, penting untuk mengetahui bahwa Anda memiliki opsi dan bahwa Anda tidak perlu menderita dalam kesunyian.

Ingat: Anda tidak sendirian

Mengakui Anda memiliki kecemasan kesehatan itu sulit, tetapi ada bukti ilmiah bahwa setiap gejala yang Anda rasakan – dan semua perilaku – adalah nyata.

Kecemasan itu nyata. Itu penyakit! Itu bisa membuat tubuhmu sakit sebaik pikiran Anda, dan sudah saatnya kita mulai menganggapnya sama seriusnya dengan penyakit yang membuat kita lari ke Google.


Em Burfitt adalah seorang jurnalis musik yang karyanya telah ditampilkan dalam The Line of Best Fit, Majalah DIVA, dan She Shreds. Selain sebagai salah satu pendiri queerpack.co, dia juga sangat bersemangat membuat pembicaraan kesehatan mental menjadi arus utama.

Related Posts

Next Post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *